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“蓝壳”鸡蛋的遗传学

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  “蓝壳”鸡蛋的遗传学

    据EurekAlert!:蓝壳鸡蛋的外观美观又美味,蛋壳硬度和强度比一般的褐壳鸡蛋高,是最新的美食时尚并在各大超级市场具有很大的市场潜力。近来,诺丁汉大学的科学家们揭示了,到底是什么把蛋壳变成了这种非一般的颜色。

  在这一项为期四年的研究项目,生物学学系的研究团队證实了第一个蓝壳鸡蛋的基因突变是在200至500年前在南美洲的Mapuche fowl和他们的欧洲后裔Araucana发生的,这发现已被发表在PLOS ONE科学杂志上。这个结果可引领未来孕育蓝壳鸡蛋的技术研究,以便应付将来继续增长的需求。

  科学家采用了家禽饲养者所保存的独特基因,清晰地分辨出产蓝壳鸡蛋的鸡裏基因组变异的确切位置。进一步的基因组学研究也惊奇地发现了蓝壳鸡蛋的遗传成因是家鸡内的无害的逆转录病毒(ancient retrovirus) 。

  逆转录病毒与大多数细胞生物不同,它们的遗传信息是存录在核糖核酸(RNA) 。它利用逆转录酶(reverse transcriptase) 以RNA为模板催化成脱氧核糖核酸(DNA) 来複製自己。这使逆转录病毒的遗传物质永久纳入在受感染细胞的DNA内。当母鸡在排卵时,就透过这个病毒的作用把绿蓝色胆色素, 胆绿素(biliverdin) 积累在蛋壳中。

  带领这团队的BBSRC博士后研究员David Wragg说, “出乎意料地发现就是在南美洲/欧洲和亚洲的鸡上的逆转录病毒独特的整合位点。这表明病毒在塑造进化和物种多样性的重要性。另外引人注目的是,逆转录病毒常被认为会在基因组中的任何一个位置上整合,所以逆转录病毒在两种鸡群体差不多相同的位置上整合的机率是极低的。此外,当非一般的蛋壳颜色出现在鸡群体时,必定会引起主人的关注,随后因选择了这特征继而育种和繁殖而得到赞扬。”

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