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史前文明聚焦阿拉伯半岛:沙特发现距今12万年前的人类脚印_未解之谜

未解之谜

  据报道,在近期发表在《科学进展》杂志上的一篇报道,科学家们在位于阿拉伯半岛的内夫得沙漠中,发现了距今12万年历史的古老人类足迹,并且还有很多动物足迹和遗骸,这意味着,这里或许曾经是一片绿洲。

  12万年前智人曾经在这里栖息

  提到人类的迁徙史,研究认为,自从200万年前最早的人类出现在地球之上,人类的迁徙史就已经展开了。

  不过现代人类祖先的迁徙史,则要从智人的出现开始算起。研究者表示,大约22万年之前,最早的智人就已经走出非洲了,当然,这个过程也是循序渐进的,伴随着非洲气候环境的变化,基本上每隔一段时间,就会有智人离开。

史前文明聚焦阿拉伯半岛:沙特发现距今12万年前的人类脚印_未解之谜插图

  通过对古人类迁徙足迹的追踪,研究者发现,在如今沙特阿拉伯的北部,也就是内夫得沙漠之中,在大约12万年前,曾经有一小队智人来到这里。

  气候研究证明科学家们猜想

  如今干旱炎热,只有少数游牧民生活在边缘地带的内夫得沙漠,在远古时期真的曾经是一片绿洲吗?

  为了搞清楚这个问题,也为了更好地梳理古人类走出非洲的迁徙史,研究者在过去的10年时间里,一直研究着远古时期内夫得沙漠的气候环境变化。

  最终认为,在地球第四纪大冰期中出现的“末次间冰期”时期,这里的确曾经出现过大面积绿色,和温暖湿润的气候环境。

史前文明聚焦阿拉伯半岛:沙特发现距今12万年前的人类脚印_未解之谜插图(1)

  远古足迹来自于7个智人

  通过足迹分析,目前已经确认的人类足迹来自于7个远古智人,而且研究者表示,这些足迹绝对不是现代人类的近亲——尼安德特人等其他早已灭绝的人科物种遗留下来的,因为这些足迹完全符合现代人类的足迹规律,而且通过这些足迹,还可以判断出这7个远古智人的身高和体重情况。

  在此前的研究中,科学家们曾经认为,智人离开非洲后,是经过阿拉伯半岛最终进入到亚洲和欧洲的,如果这种假说成立,那么,智人出现在阿拉伯半岛的时间,就要比智人进入亚洲和欧洲的时间都要早。

史前文明聚焦阿拉伯半岛:沙特发现距今12万年前的人类脚印_未解之谜插图(2)

  这次发现的距今12万年的远古人类足迹,也正好说明了这个猜想,当时由于非洲的气候环境开始变得恶劣,于是一部分人就曾经沿着非洲东北部一路沿着红海海岸,来到了阿拉伯半岛。

  前段时间,科学家们还曾经在红海沿岸发现了大约14万年前远古智人生活过的痕迹,所以,12万年前出现在阿拉伯半岛的远古智人,很可能是按照同一条路线迁徙而来的。

  研究者推测,这些智人来到阿拉伯半岛,或许是为了寻找淡水资源,也可能是为了捕猎大型的哺乳动物来食用,后来又从这里出发,一路途经希腊南部和黎凡特地区,最终进入到欧亚大陆,完成了古人类历史上最重要的迁徙之一。

史前文明聚焦阿拉伯半岛:沙特发现距今12万年前的人类脚印_未解之谜插图(3)

  研究者表示,这些足迹不仅可以帮助人类更好地梳理古人类的迁徙史,同时也可以帮助我们了解远古时期地球的气候环境变化,帮助我们应对未来地球可能出现的类似情况。

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