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丹麦发现水貂传播变异新冠病毒,1700万只水貂需要捕杀

丹麦发现水貂传播变异新冠病毒,1700万只水貂需要捕杀插图

【环球时报记者 倪浩】因为在养殖水貂体内发现变异新冠病毒,或可向人类传播,丹麦政府4日宣布将捕杀全国1700万只水貂。更让人担心的是,丹麦政府表示,变异的新冠病毒可能导致研制中的新冠疫苗无效。此前全球已有多个关于哺乳动物受新冠病毒感染的报告,但病毒变异并威胁到疫苗效果的情况尚属首次。在阻挡全球新冠感染患者传播链还力有不济的当下,人类会面临身边动物也是传播者的更险恶局面吗?

需要捕杀1700万只水貂

据路透社4日报道,丹麦在全国5个养殖场检测出水貂体内存在新冠病毒并已发生变异,感染这种变异病毒的人数已达到12人。丹麦卫生部部长希尤克4日表示,尽管这些患者的病情并不严重,但他们体内的抗体对变异病毒的反应并不积极,“研究表明,这些变异病毒或会影响到目前的疫苗,并对疫苗的研制形成威胁。”

丹麦总理弗雷德里克森也表示,“由于在水貂中发现突变传染,削弱了形成抗体的能力,因此需要我们采取果断行动,有必要捕杀所有水貂”。丹麦是全球最大的貂皮生产国,丹麦超过1000家养殖场中的1700万只水貂将被捕杀,政府因此向水貂养殖户支付的补偿金额或将高达50亿丹麦克朗(约7.9亿美元)。

人与动物到底“谁传染谁”?

尤其让人担忧的是,此前全球多地都曾在水貂体内检测到新冠病毒,但发现病毒变异尚属首次。

根据公开报道,早在今年4月,荷兰两个水貂养殖场就在水貂体内检测到新冠病毒,当时专家认为水貂可能是被感染病毒的养殖场工作人员传染。6月,丹麦首次在一家养殖场发现水貂体内有新冠病毒。7月,西班牙一家养殖场内90%的水貂被检测到感染病毒。为谨慎起见,三个国家捕杀了近180万只水貂。8月,美国两个大型貂养殖场中发现5只貂体内有新冠病毒,为美国首次。当时的调查显示,这些养殖场内均有员工感染了病毒。但研究人员没有明确证据证明,到底是人类感染病毒后传染给水貂还是存在双向传播。世卫组织称,养貂场的病毒传播途径可能是双向的,但这种病毒传播方式“很少见”。关于新冠病毒如何在人类与水貂之间进行传播或者双向传播,学界并没有定论。

新冠病毒今年初在全球传播后不久,便陆续有动物被感染的报告。早期的研究报告认为,中华菊头蝠和穿山甲是新冠病毒的宿主,病毒可能是由它们传染到人类。随后相继出现水貂、香港的宠物猫、美国动物园的老虎被感染的消息。根据国外研究,已知易感染新冠病毒的动物大约有十余种,在实验室环境中,仓鼠、兔子和普通狨猴易感新冠病毒,猪、鸭和鸡则不易感染,目前尚无关于牛羊马等常见家畜在此方面的研究。

复旦大学公共卫生学院原院长、流行病学家姜庆五5日告诉《环球时报》记者,冠状病毒是一个非常庞大的家族,只有少部分病毒才会致病。所以需要对水貂携带的新冠病毒进行基因测序,判断其与人体感染的新冠病毒的亲疏远近,以及关联度的强弱。姜庆五认为,病毒无时不在变异,丹麦需要通过基因测序才能给予客观判断。“如果两者之间关系较远,则不必太紧张,只需要密切观察。否则,丹麦政府确有必要采取相应的防控措施。”

后续影响有多大?

武汉大学病毒研究所教授杨占秋5日接受《环球时报》记者采访时表示,在自然环境中,病毒为继续在宿主身上生存会不断变异,因此新冠病毒为适应水貂体内环境而变异是有可能的。杨占秋表示,目前学界还没有关于为什么全球范围内如此多水貂体内都被检出病毒的定论。但水貂大规模感染新冠病毒为全球学界打开一个新的研究方向,为新冠病毒的溯源提供了新的启示,具有重要的科学意义。杨占秋说,“之前我们怀疑蝙蝠是新冠病毒的宿主,但现在可以把怀疑的目标扩大到水貂身上。如果存在病毒由水貂向人体传染的证据,那么水貂是新冠病毒宿主的可能性是完全存在的。”

为堵截新冠病毒在人群中的传播链,各国都已竭尽全力。如果身边的动物也成为传染源呢?丹麦捕杀全国水貂的做法,显然不可能推广。杨占秋认为,考虑到水貂感染病毒的可能性高,养殖场工人接触水貂后可以考虑进行消毒隔离,但丹麦将水貂全部捕杀的做法或有些过于决绝,值得商榷。

幸运的是,目前新冠病毒由动物传染人的情况还比较罕见。世卫组织首席科学家苏米娅・斯瓦米纳坦此前曾表示,很多动物都可以从人类身上感染新冠病毒,但反过来由动物传染给人类的证据很少,家养动物传播风险很小。姜庆五表示,目前人类唯一研究清楚的是流感病毒在人与动物之间确实存在双向交流,而新冠病毒在此方面的研究还存在很多空白。他提醒说,家养宠物与人类共处历史很长,自身野性已经消减,因此注意卫生、保持适当距离,问题应该不大。而对于那些与自然族群接触紧密的动物,应该保持相当的警惕,尤其不应该接触、猎捕或者食用野生动物。

至于这次变异病毒对疫苗的影响,杨占秋认为,需要对变异病毒进行基因测序并通过比较后,才能确认是否影响疫苗效果。“病毒变异后,致病性和传播力可能会增强,也有可能变弱。如果病毒变异程度较小,不会影响疫苗效果;如果变异明显或者出现新的基因型,则可能对疫苗效果产生较明显的影响。”

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